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12 juillet 2011 2 12 /07 /juillet /2011 14:36

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Selon un rapport publié par le réassureur allemand Munich Re, l'accumulation exceptionnelle de catastrophes naturelles au premier semestre 2011 a provoqué des pertes économiques de 265 milliards de dollars US (191 millions d'euros), un record. Ce montant dépasse celui enregistré sur la totalité de l'année 2005, jusqu'ici l'année où les catastrophes naturelles avaient provoqué le plus de dommages (220 milliards de dollars, soit 158 milliards d'euros). La plupart des pertes ont été provoquées par le tremblement de terre au Japon du 11 mars, qui a été suivi d'un tsunami.

La perte semestrielle pour le secteur des assurances s'établit à 60 milliards de dollars (43,3 milliards d'euros), soit cinq fois plus que la moyenne depuis dix ans. Au total 355 catastrophes naturelles ont été enregistrées au premier semestre dans le monde, contre 390 en moyenne ces dix dernières années. Mais les dégâts causés par le tremblement de terre et le tsunami au Japon le 11 mars ont été énormes: 210 milliards de dollars à eux seuls (151 milliards d'euros). Munich Re précise en outre que les premiers semestres sont normalement moins coûteux que les seconds, qui sont souvent affectés par des ouragans dans l'Atlantique Nord et des typhons dans le nord-ouest du Pacifique.

Pour le secteur des assurances, les pertes causées par cette double catastrophe ont totalisé 30 milliards de dollars (21,6 milliards d'euros), inférieures cependant aux pertes du secteur lors du passage de l'ouragan Katrina en 2005 en Louisiane.

Les dégâts causés par le tremblement de terre et le tsunami au Japon ont été considérables : 151 milliards d'euros. Pour le secteur des assurances, les pertes causées par cette double catastrophe ont totalisé 21,6 milliards d'euros, inférieures cependant aux pertes du secteur lors du passage de l'ouragan Katrina en 2005 en Louisiane.

Les tremblements de terre en Nouvelle-Zélande en février et juin ont causé 14,3 milliards d'euros, dont plus de la moitié étaient assurés. Les catastrophes météorologiques ont été également nombreuses et violentes au premier semestre, notamment sous l'influence du phénomène climatique de "La Nina", qui a créé de fortes perturbations en refroidissant l'océan Pacifique tropical.

Avec 1 600 tornades recensées dans le monde entre janvier et juin, le premier semestre 2011 a presque d'ores et déjà battu le record de 2008, où avait aussi sévi "La Nina", selon Munich Re. Le sud et le centre des Etats-Unis ont été touchés par des tornades extrêmement violentes en avril et en mai. En début d'année le nord-est de l'Australie avait été victime de très fortes inondations puis du cyclone Yasi, la plus forte tempête dans la région depuis près d'un siècle.

 

 

-----> 2011 the most expensive year for natural disasters in history:

 

 

An exceptional accumulation of very severe natural catastrophes, including earthquakes in Japan and New Zealand, tornadoes and flooding in the U.S., and flooding in Australia and New Zealand, make 2011 the highest-ever loss year on record, even after the first half-year, said re-insurance giant Munich Re in a press release this week. The $265 billion in economic losses accumulated this year exceeds the previous record year, 2005, which had $220 billion in damage (mostly due to $125 billion in damage from Hurricane Katrina.) Unlike 2005, this year's losses have been headlined by two huge earthquakes--the March 11 quake in Japan ($210 billion) and the February 22 quake in New Zealand ($20 billion.) But with the Northern Hemisphere's hurricane season just beginning, this year's record losses may see a significant boost from hurricanes.

 

Climate change and damage from weather-related disasters
In an interview with MSNBC, Peter Hoppe, who runs Munich Re's Geo Risks Research/Corporate Climate Center, said that while the damage trend for earthquakes, tsunamis and volcanic eruptions is fairly stable, damage from severe weather events is on the upswing, even after factoring in increases in population and wealth. He cited natural events such as La Niña and El Niño as factors in some of the damaging weather events, but added that warming temperatures appear to be adding a layer "on top" of that natural variability. In particular, he noted that the floods this January in Australia--that nation's most expensive natural disaster of all time--occurred when ocean temperatures off the coast were at record warm levels. That meant "more evaporation and higher potential for these extreme downpours", and "it can only be explained by global warming."


Figure 2. The five most expensive natural disasters of 2011, as estimated by Munich Re.

However, the there is a lot of controversy on whether economic losses due to weather-related disasters is increasing due to climate change. A 2010 paper in the Bulletin of the American Meteorological Society by Netherlands researcher Laurens Bouwer titled, "Have disaster losses increased due to anthropogenic climate change?", looked at 22 disaster loss studies in various parts of the world. All of the studies showed an increase in damages from weather-related disasters in recent decades. The big question is, how much of this increase in damage was due to increases in population, and the fact people are getting wealthier, and thus have more stuff to get damaged? Fourteen of the 22 studies concluded that there were no trends in damage after correcting for increases in wealth and population, while eight of the studies did find upward trends even after such corrections. In all 22 studies, increases in wealth and population were the "most important drivers for growing disaster losses."

Bouwer's review of these 22 disaster loss studies was critiqued this year by Neville Nicholls of the School of Geography and Environmental Science of Montash University, Australia. His analysis, to be published in the Bulletin of the American Meteorological Society later this year, notes that Bouwer's study of damage losses did not include the impact of improvements in building codes and weather forecasting. We can expect both factors to have significantly reduced damages due to storms in recent years. Nicholls concludes, "The absence of an upward trend in normalized losses may be due to a balance between reduced vulnerability (from improved weather forecasting and building techniques) and increased frequency or intensity of weather hazards."

The Atlantic is quiet
None of the reliable models predict tropical cyclone development over the next seven days.

 


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Published by broker meteorology
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fermaton.over-blog.com (Clovis Simard,phD) 29/08/2011 13:01


Blog(fermaton.over-blog.com)No-8: THÉORÈME DES CATASTROPHES
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